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Railtrip Landscape History

西武レッドアローで、秩父の羊山公園の芝桜を


西武鉄道の特急、レッドアロー・ちちぶ号に乗って、
秩父にある、羊山公園の芝桜を見に行ってきました。


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あんまり西武線に乗る機会がない神奈川県民の私は、
これが初めてのレッドアローでした。

特急券の買い方とか、当日の乗車方法とか何も知らなかったけど、
小田急ロマンスカーとほぼ同じだったので、スムーズにこなせました。

この日、私は、東急線の駅で販売されている、「東急西武線まるごときっぷ」を利用。
このきっぷで、西武鉄道の全線が乗り降り自由になります。

東横線から、東京メトロ副都心線の小竹向原を経由して、西武線の路線内に入り、
そのまま所沢まで進んで、所沢駅のホームで特急券を買い、レッドアローに乗りました。

レッドアローは、池袋から所沢まで停まらないので、
小竹向原に来たところで、池袋まで戻るか、所沢へと進むかの選択になり、
結局、所沢を選んだわけです。



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所沢から、入間、飯能、横瀬、
山のなかを列車は進んでいく。

小さな駅のまわりにある、小さな町をいくつも通りすぎ、
およそ1時間(所沢から)で、西武秩父に到着です。





初めて降りたつ西武秩父駅は、近ごろリニューアルされたらしく、
オープンしたてでピッカピッカでした。

駅前温泉ができたんですね。

広い館内には、お土産コーナー、お酒コーナー、
フードコートもありましたよ。



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そして、さっそく羊山公園へ。
駅から東へ歩いて10分ほどの、小さな山に公園はあります。

おお、羊がいる、とか興奮しつつ、
芝桜の丘がある、公園の南エリアへ。



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芝桜の美しさと、武甲山の圧倒的な存在。
人の手が多く加えられた風景なのに、なぜか神秘的だと感じる。

芝桜の丘には、たくさんのベンチが置かれていました。
そのひとつに座って、パンとお茶で休憩。

会場の一角には、秩父の特産コーナーもありましたよ。
私は、秩父の郷土料理の、みそポテトを味わいました。

ジャガイモの天ぷらに、甘味の味噌ダレをかけたもので、
まさにこれは、ジャガイモとお味噌だ、っていう味がします。

そのまんまなんだけど、そのまんまであることに、
ホッとする安心感があって、それが美味しかったのです。



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